¿Cómo se Detecta el Herpes? Todo lo Que Necesitas Saber

¿Cómo sabes si tienes herpes? ¿Qué pruebas existen para el herpes? ¿Puede tu médico realizarte un examen para detectar el virus del herpes simple (HSV) sin tener un brote activo? ¿Cómo se detecta el herpes en el cuerpo? ¿Cuánto tiempo después de haber estado expuesto ante una persona infectada se puede realizar una prueba para el virus del herpes simple?

Hay muchas, muchas preguntas que rodean al virus del herpes respecto a cómo es detectado y tratado. Este es un tema muy importante ya que muchas personas con herpes no saben que lo tienen o nunca han tenido un diagnóstico oficial. También, en algunos casos, se realizan un mal diagnóstico, es por ello la importancia de realizarse un test que pueda demostrarle si está o no contagiado del virus del herpes.

Si piensas que podrías tener herpes, debes consultar a tu médico de inmediato y hablar con él sobre el tema. Se recomienda visitarlo cuando un brote está activo, pero aun cuando no haya un brote de por medio, debes visitarlo de inmediato y hablar con el de los síntomas y del por qué crees que pueda tener el virus.

El doctor podrá explicarte sobre las pruebas disponibles para detectar el virus en tu cuerpo, así como las opciones de tratamiento más adecuadas para ti en caso de ser portador del virus del herpes simple.

Si tienes llagas activas expuestas de las que sospechas que podrían ser una manifestación de la enfermedad del Virus del herpes simple; este es el momento ideal para ir a realizarse un examen. Si el medico es capaz de limpiar la llaga para su análisis, es mucho más fácil obtener un diagnóstico. Sin embargo, si piensas que puedes tener el virus pero éste no se encuentra en la fase activa, puedes hablar con tu médico ya que existen otros exámenes médicos que ayudan a detectar el virus si tienes los anticuerpos para el virus del herpes en tu sistema inmune.

Notando los síntomas del Herpes

La mayoría de las personas no sabrán que tienen herpes a través de una prueba de rutina. En mayor medida las personas notan primero los signos y síntomas y luego visitan a un médico para confirmarlo. Necesitas estar consciente de cuáles son los síntomas del herpes. A menudo la exposición inicial es la que desencadenará el peor brote que tendrás en tu vida. Esta infección primaria es lo que dicen la mayoría de las personas que algo anda mal. Esta infección primaria es la peor de todas, debido a que su cuerpo no tenía los anticuerpos específicos contra el virus antes de la exposición inicial y toma tiempo para que tu cuerpo pueda comenzar a combatirlo.

La infección primaria puede presentar más llagas y extenderse a un área más grande sobre la piel. Podría sentirse enfermo en general y tener síntomas parecidos a la gripe. Usted podría tener dolores musculares, fiebre y fatiga. Es también común presentar un ardor doloroso, picazón e irritación en el área genital. En el caso del herpes oral, puede tener una irritación dolorosa o llagas alrededor de la boca y, posiblemente, incluso dentro de la boca. Usted podría también presentar una hinchazón en los ganglios linfáticos cuando el brote se presenta.

Exámenes Disponibles Para Detectar el Herpes

El mejor momento para ir al médico es cuando tienes un brote activo del virus. Si observa lesiones o úlceras, debe ver al médico inmediatamente para hacerte la prueba.

Los principales métodos de prueba para detectar el virus son cultivos de herpes y prueba de DNA del HSV. Los exámenes para el HSV se realizan generalmente analizando las llagas en el área genital. En casos raros, el examen se puede hacer con otros tipos de muestras, como líquido cefalorraquídeo, sangre, orina o lágrimas. A continuación se muestran los métodos más comunes de prueba para el virus del herpes simple.

Tipos pruebas

1. Cultivo viral del herpes

Las células o líquido fresco proveniente de una llaga son recogidas con un hisopo de algodón y colocadas en un recipiente de cultivo. Un cultivo viral normalmente se considera el método más específico para diagnosticar una infección de herpes genital.

2. Prueba de detección del antígeno del virus de herpes

En este ensayo, las células de una zona afectada se obtienen raspando una llaga y luego agregándola en un portaobjetos de microscopio. Esta prueba detecta los marcadores del antígeno en la superficie de las células infectadas con el virus del herpes. Esta prueba puede realizarse en lugar de un cultivo viral.

3. Prueba de reacción en cadena de polimerasa (PCR)

Las pruebas de PCR pueden hacerse en las células o desde el fluido de una úlcera, en la sangre o en cualquier otro fluido (tales como el líquido espinal de una persona). El PCR detecta el material genético del virus del herpes. Esta prueba puede distinguir entre HSV-l y HSV-2. La prueba de PCR no se realiza comúnmente sobre las lesiones de la piel, pero es mejor llevarla a cabo a partir del líquido cefalorraquídeo, para casos excepcionales en los que puede estar causando el herpes una infección en el cerebro.

4. Pruebas de anticuerpos

Los exámenes de sangre pueden detectar los anticuerpos que son producidos por el sistema inmune para luchar contra cualquier infección como el herpes. Las pruebas de anticuerpos se hacen de vez en cuando, sin embargo no son tan precisas como un cultivo viral para identificar las causas de una llaga o úlcera. Las pruebas de anticuerpos no pueden distinguir entre una infección activa de herpes y una infección pasada. Ya que los anticuerpos tardan en desarrollarse después de la infección inicial, una prueba positiva del anticuerpo puede no estar presente si has sido recientemente infectado. Algunos exámenes de sangre pueden diagnosticar la diferencia entre el HSV-l y HSV-2.

Las pruebas de Herpes se realizan para determinar donde se encuentra el virus del herpes simple que causa las llagas y que pueden aparecer en la boca o el área genital. Generalmente las pruebas se realizan porque la persona tiene un brote y trata averiguar que las está causando.

Si usted está planeando realizarse una prueba para el herpes, ¿Que necesita hacer para prepararse para el test? ¿Existe alguna consideración especial que se debe tomar en cuenta?

Cómo prepararse Para la Prueba

Si usted piensa que podría tener herpes genital y se está esperando hasta obtener los resultados de las pruebas debe evitar a toda costa el contacto sexual hasta que consulte a su médico otra vez. Aunque no existe cura para el herpes, usted puede todavía difundirlo a los demás, especialmente si tiene un brote activo. Aun cuando no esté seguro de que el herpes no es la causa de sus dolores, no querrá contagiar a otra persona de lo que tiene.

Si el médico va a tomar una muestra de la uretra, se le avisará que no debe orinar 2 horas antes del examen. Las mujeres no deben bañarse 24 horas antes de realizarse la prueba en caso de que vaya a tomarse una muestra cervical.

De lo contrario, no hay realmente nada que usted puede hacer para prepararse para el examen.

¿Cómo se realiza la prueba?

Muchas personas se preguntan acerca de lo que exactamente se hace durante la prueba. Para el cultivo viral, el antígeno viral y la prueba PCR, es bastante simple. Se va a utilizar un hisopo limpio y se frotará contra una de las llagas para recoger líquido para ser examinado. La muestra puede tomarse del pene, vagina, ojos, garganta o piel, dependiendo su brote. Es mucho mejor si puede obtener la muestra de una úlcera pequeña y nueva. Estas llagas recién formadas contendrán más virus, haciéndolo más fácil de detectar en las pruebas.

Para una prueba de anticuerpos, se necesita su sangre. Esto se hace de la siguiente manera:

  • Se envuelve una banda elástica alrededor de su brazo para detener el flujo de la sangre. Esto hace que las venas resalten bajo la banda, de esa forma se hace más fácil poner una aguja en la vena.
  • Limpiar el sitio donde se insertó la aguja con alcohol.
  • Colocar la aguja en la vena. Puede ser necesario más de un pinchazo.
  • Colocar un tubo a la aguja para llenarlo con sangre.
  • Quitar la venda de su brazo cuando se recoge suficiente sangre.
  • Aplicando una bola de algodón o con gasa en el sitio de la aguja, se retira la aguja.
  • Aplicar presión al sitio y luego un vendaje.

Este es el mismo método que se emplea para recoger la sangre para otras pruebas cuando estás enfermo y probablemente ya haya tenido que hacerla varias veces con anterioridad. No existe en realidad ningún riesgo asociado al practicarse cualquiera de estas pruebas y muy pocas complicaciones en caso de existir. La prueba del hisopo podría hacerle sentir un poco incómodo por la esponja pero dura solo unos segundos y generalmente se siente bien poco despues. Así, las pruebas son básicamente no-intrusivas y no deberían causar ningún problema.

Pueden experimentar algunas complicaciones durante la extracción de su sangre pero son generalmente leves. Estas podrían incluir:

  • Un pequeño hematoma en el sitio de punción. Puede reducir el riesgo de hematomas, manteniendo la presión en el sitio durante varios minutos después de que se retira la aguja.
  • En raras ocasiones, la vena puede inflamarse después de tomar muestras de sangre. Esta condición se llama flebitis y se trata generalmente con una compresa tibia aplicada varias veces al día.
  • El sangrado continuo puede ser un problema para las personas con trastornos hemorrágicos. La Aspirina y otros medicamentos adelgazantes de la sangre también pueden hacer más probable el sangrado

Resultados

Si se ha realizado el examen para el virus del herpes simple, probablemente estará ansiosamente esperando los resultados. El tiempo real que tarda para entregar los resultados puede variar. Los resultados de un cultivo viral pueden llevar de 2 a 3 días para un cultivo rápido o hasta 14 días con un cultivo estándar.

Los resultados de las pruebas de detección de antígeno están generalmente listos en un día. Los resultados de la prueba de reacción en cadena de polimerasa (PCR) estarán generalmente listos de 1 a 3 días.

Los resultados de una prueba de sangre de anticuerpos están generalmente disponibles dentro de 2 días. Pero en ocasiones, esto puede variar según lo que el médico considere y el laboratorio que elija para dar el servicio, dicho esto para que no se sorprenda si tarda un poco más. Sin embargo, normalmente si una persona tiene VHS, la clínica o el médico intentarán informarle tan pronto como sea posible para prevenir la propagación de la enfermedad.

¿Qué significan los resultados de los exámenes?

Normal:

Los resultados normales se llaman negativos. Esto ocurre cuando no hay virus del herpes desarrollado en el cultivo viral, no se detectan antígeno viral o DNA y cuando no hay anticuerpos de herpes presentes en la sangre.

Anormal:

Los resultados anormales que detectan la presencia de HSV se llaman positivos. Esto ocurre cuando el virus del herpes simple crece en el cultivo viral, se detectan antígenos de HSV, ADN o anticuerpos contra el virus del herpes presentes en la sangre.

Si los resultados de las pruebas muestran que usted tiene herpes, el médico probablemente le volverá a llamar para discutir con usted y asegurarse de que entienda la enfermedad, así como para hablar sobre los posibles métodos de tratamiento y cómo puede evitar transmitirla a los demás.

Es muy importante que usted asista a esta cita y, no tenga miedo a preguntar cualquier duda que tenga.

El Lado Emocional del Herpes Genital

Una de las partes más difíciles para muchas personas es realmente tomar la decisión de visitar al doctor. A Algunas personas se les hace muy difícil ir al doctor cuando ellos sospechan que tienen una Enfermedad de Transmisión Sexual. Es vergonzoso y normalmente tienes que llamar y concertar una cita con una recepcionista a quien generalmente tendrás que decirle el motivo. Posteriormente tener que contarle a una enfermera el motivo de su visita, y por último el médico.

Usted podría sentirse tonto o avergonzado o como todos en la sala de espera le están mirando. El miedo y la ansiedad que va acompañado es una cosa que lleva a muchas personas a nunca ser diagnosticados o tratados.

Pero lo que usted necesita entender es que nadie tiene que saber por qué está allí, además los médicos y enfermeras tan solo están haciendo su trabajo. A ellos no les interesa quién eres o incluso cómo llegaste a ser contagiada. Todos ellos están preocupados por el diagnóstico y luego el tratamiento para el virus.

Posiblemente lo primero que llegarían a pensar es que usted tomó la madura decisión y valentía de tratar su problema, frente a las muchas personas que tienen demasiado miedo hacerlo.

También necesita recordar que han visto a muchas personas como usted y que entienden que está preocupados, asustados e incluso avergonzados. También pueden recomendarle unirse a un grupo de apoyo que puede ayudarle a lidiar con este nuevo cambio en su vida y su diagnóstico.