Herpes y Aciclovir: Historia, Usos, Efectividad y Efectos Secundarios

El medicamento más recetado y con mayor historia de los 3 antivirales contra el herpes (con el valacilovir y famclovir en 2do y 3er lugar respectivamente) es el aciclovir. Fue la primer crema o urgüento tópico aprobado y liberado por la FDA en los Estados Unidos en el año de 1982. En 1985, comenzó a ser distribuido en forma de capsulas, y desde entonces ha sido el antiviral de elección de los millones de portadores del virus del herpes (HSV o virus del herpes simple).

A partir del 2013, está disponible en forma genérica con diversos nombres de marca. La marca más conocida es Zovirax, pero puede ser encontrada para su comercialización como Herpex, Cyclovir, Acivir y Xovir, biovrax, cicloferon, brimex, clirbest, clovex, clyvorax, erser, ignis, isavir, kerastil, laciken, landvir, soviclor, viroxil, entre otros.

Pero seguramente te preguntarás que es lo que hace, y si es realmente un medicamento seguro. En este articulo hablaré sobre algunos estudios clínicos que se han llevado a cabo y algunos hechos conocidos para que te des una mejor idea de este medicamento para el herpes.

¿Para qué Sirve el Acicolvir y Cómo Ayuda a Combatir al Virus del Herpes Simplex?

Aciclovir posee 3 beneficios claves cuando se considera como un tratamiento para el herpes, ellos son:

  • Reduce el riesgo de transmitir el herpes a personas no infectadas.
  • Reduce el numero de brotes.
  • Acelera el tiempo de sanación para curar los brotes.

Toma en cuenta que el aciclovir no es una cura para el herpes, ni garantiza que no tengas brotes o elimina el riesgo de contagiar a otros de herpes. Sin embargo, estudios clínicos han mostrado evidencias muy positivas en lo que ha reducir esos riesgos se refiere.

¿Ayuda el Aciclovir a Prevenir la Propagación del Herpes?

¿Qué tan útil es el aciclovir en la reducción del riesgo de transmisión a una persona no infectada? Varios estudios han analizado su efecto sobre el vertimiento viral.

Uno de estos estudios, fue en la Universidad de Washington, donde se analizó a 34 mujeres que eran portadoras del VHS-2 (herpes genital). Cada participante recibió 400 mg de aciclovir dos veces al día durante un período de 70 días, seguida de 70 días de placebo. De las 26 mujeres que completaron todo el estudio, encontraron que el vertimiento viral ocurrió durante el 5,8% de los días con el placebo. Pero con el aciclovir, esto fue reducido a sólo el 0,37% de días. Esto significó una enorme reducción de 94% del vertimiento con aciclovir al ser administrado dos veces al día.

Cuando este estudio habia terminado, en 1996, otras personas estudiadas mostraban resultados similares. Esto causó que los investigadores llegaran a la conclusión de que “los estudios para evaluar el uso de aciclovir en la prevención de la transmisión de HSV-2 están garantizados”.

¿Aciclovir ayuda a reducir los brotes?

Para responder a esta pregunta, vamos a analizar un famoso estudio de HSV-2 por el Baylor College of Medicine en Texas. Éste incluyó un alto número de participantes (1.146 personas), así como un período de duración de 5 años. No sólo compararon el uso diario del aciclovir contra un placebo, sino que también lo usaron diariamente (tratamiento supresivo) comparado con usarlo sólo en el inicio de los brotes (terapia episódica).

Otra cosa clave que se hizo notar aquí es que este estudio incluyó pacientes que tenían antecedentes de brotes frecuentes y graves, muchos de ellos con más de 12 al año. En el primer año del estudio, los sujetos fueron divididos aleatoriamente en dos grupos. Un grupo recibió 400 mg de aciclovir dos veces al día, mientras que el otro recibió un placebo. Las partes de ambos grupos recibieron tratamiento episódico de aciclovir cuando se les llegaban a presentar brotes.

Cuando los investigadores vieron el número de brotes en ambos grupos después del primer año, la diferencia fue impresionante. El grupo que tomó placebo experimentó un promedio de 12,5 brotes en el año, probablemente similares a anteriores estudios. Pero el grupo que había tomado aciclovir dos veces al día en ese mismo período experimentó un promedio de apenas 1,7 brotes.

Los investigadores estaban tan convencidos por los resultados del primer año que luego eliminaron el placebo y dieron aciclovir a todos los participantes.

Otra cosa interesante surgió de este estudio. Los investigadores encontraron que aquellos que estaban usando aciclovir diariamente tenían menos brotes en los primeros tres años que aquellos que recibieron el tratamiento episódico. Sin embargo, no se registró cual de los grupos tuvo un tiempo de curación más rápido despues de haber ocurrido los brotes.

Entonces, como hemos visto, el aciclovir es más útil cuando es tomado en forma diaria. Y aunque el aciclovir también está disponible en cápsulas de 200 mg, los dos estudios que acaba de leer se hicieron en la versión de 400 mg.

curar el herpes

¿El Aciclovir ayuda a acelerar el periodo de cicatrización?

Se han realizado múltiples estudios para determinar la utilidad del aciclovir ungüento o crema contra el herpes HSV-1. Generalmente se vende bajo la marca Zovirax crema o pomada Zovirax.

Esto también se ha utilizado para el herpes genital, pero puede que desee hablar con un médico antes de usar en esta zona más sensible. Muchos otros portadores del VHS-2 han utilizado tratamientos tópicos naturales con éxito. Usted puede leer más acerca de estos en nuestra sección de tratamientos o remedios naturales para el herpes.

Para el tratamiento de los fuegos labiales o herpes 1 (HSV-1), se llevó a cabo el mayor estudio en varios centros de investigación en los Estados Unidos. Había dos partes en el estudio, uno que involucró a los participantes de 686 y 699. Más del 70% de estos sujetos eran mujeres. En ambos estudios, los sujetos fueron tratados con la crema de aciclovir 5% o con un placebo (una crema vehículo). Cada grupo fue instruido para aplicar la crema 5 veces al día durante 4 días una hora después del inicio de un brote.

Las diferencias en el tiempo de curación fueron sensibles. En la primera parte del estudio, aquellos que usaron la crema de aciclovir fueron curados dentro de 4,3 días, mientras que aquellos con placebo fueron sanados en 4,8 días. En el segundo estudio, los tiempos de cicatrización promedio fueron de 4,6 a 5,2 días para los dos grupos. Los investigadores describieron los resultados como “hubo una reducción estadísticamente significativa en la duración del dolor de las lesiones en ambos estudios”. Los efectos secundarios fueron “leves y poco frecuentes”.

¿Cuánto cuesta el aciclovir?

El precio del aciclovir dependerá de si usted está recibiendo aciclovir genérico o de la marca Zovirax. En forma de cápsulas, el aciclovir genérico es mucho menos costoso. Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos, donde cadenas de tiendas como Target y Walmart la venden por tan solo a $4 dolares el envase. Por este precio, obtendrá 30 cápsulas de la versión de 200 mg, pero no cuesta mucho más si adquiere las cápsulas de 400 mg.

El aciclovir genérico o Zovirax también son baratos en el Reino Unido y en Australia, gracias a programas de gobierno que regulan los precios de los medicamentos. Aciclovir se puede comprar en el Reino Unido, a partir de mediados de 2013, por no más de £7,85 a través del sistema nacional de salud. En Australia, la cantidad máxima de una receta es $36,10 a través del programa de PBS.

En México el precio de una caja de comprimidos con 35 llega a costar hasta 217 pesos (11 dolares) y una crema al 5% hasta los 40 pesos (2.3 dolares aproximadamente).

El aciclovir genérico es más caro en Canadá, donde se vende normalmente por entre $30 y $40 para los frascos de 200 mg y $50 a $65 para 400 mg.

Para la crema de aciclovir, si le es posible conseguir una receta para la versión genérica, usted se podrá ahorrar algo de dinero sobre la marca Zovirax. Usted puede esperar resultados similares en cualquier versión.

¿Es seguro usar aciclovir?

Aciclovir ha demostrado ser seguro en todos los estudios. Esto incluye la versión crema, que fue evaluada y se descubrió que fue ‘bien tolerada’ en el estudio descrito anteriormente con los pacientes de HSV-1.

¿Cuales son los Efectos Secundarios del Aciclovir?

Sin embargo, un pequeño número de personas experimentaron efectos secundarios con aciclovir oral. Lo efectos secundarios que son frecuentemente más divulgados son náuseas, diarrea y dolores de cabeza. Asegúrese de consultar a un médico si usted tiene cualquiera de estos problemas con aciclovir.

¿Cuáles son la dosis recomendadas?

El centro para el Control de enfermedades (CDC) ha dado las pautas para dosificar en ambos tipos de terapias: la terapia daria (terapia supresiva) y el uso episódico de aciclovir (terapia episódica). Las pautas son los siguientes:

Aciclovir Supresivo – 400 mg, dos veces al día
Aciclovir Episódico, 400 mg, tres veces al día durante cinco días o 800 mg, dos veces al día durante cinco días

Si usted compra el aciclovir de 200 mg, probablemente necesitará tomar 4 pastillas al día (2 píldoras, dos veces al día), por lo que 400 mg es el estándar para la mayoría de las personas. Como de costumbre, consulte a su médico en caso de dudas.