Famciclovir y Herpes: Dosis, Usos y Efectos Secundarios

Nota Preeliminar: Aun cuando la información pueda resultar un poco técnica para algunos lectores, he hecho mi mejor esfuerzo para hacerla accesible para cualquier persona.

El famciclovir es un antiviral oral para el VHS (Virus del Herpes Simple), prescritos a menudo bajo el nombre de la marca Famvir. Bajo la marca Famvir, este medicamento fue aprobado por la FDA en 1994. También ha estado disponible a la venta en forma genérica desde el año 2007.

El famciclovir es un tratamiento eficaz contra el virus del herpes simple, pero es el menos prescrito de los tres (también están el aciclovir y valaciclovir ). El decir que es menos popular que los otros 2 antivirales está respaldado por un estudio realizado con el VHS sobre la frecuencia de prescripción de estos antivirales en seis países, en donde se muestra que el famciclovir se receta sólo el 6% de las veces.

¿Por qué es famciclovir es el menos popular?

Esto probablemente se reduce a tres razones.

En primer lugar, famciclovir es generalmente el más caro de los tres. Y a diferencia del aciclovir, actualmente incluso la versión genérica no se puede encontrar a bajo precio.

En segundo lugar, el famciclovir no se prescribe para los brotes de herpes inicial . Su eficacia sólo se ha establecido para tratar los brotes recurrentes .

En tercer lugar, su capacidad para reducir el derramamiento viral (entiéndase como un estado en el que el virus puede ser transmitido a otra persona) no se ha demostrado de manera contundente como en el caso de los otros antivirales, especialmente el valaciclovir. El estudio reveló que este fue incluso financiado por el productor de famciclovir (en aquel entonces era el laboratorio SmithKline Beecham)

Sin embargo , famciclovir también tiene la caracteristica que le hace superior, como se muestra a continuación en ciertos estudios que dieron fe de su eficacia y seguridad.

Estudios Clínicos de Famciclovir

Al igual que los otros 2 principales antivirales, famciclovir ha demostrado que reduce tanto la frecuencia de los brotes así como el riesgo de transmisión del HSV (derramamiento viral).

Un estudio Euro-Canadiense mostró muy buenos resultados en relación a la capacidad de reducir los brotes de herpes. La investigación se llevó a cabo en 1998, donde participaron 455 pacientes con herpes genital, todos los cuales experimentaron al menos 6 brotes al año durante los dos años anteriores. Los participantes se dividieronpor genero casi de la misma manera (223 hombres, 232 mujeres). Todos los participantes eran mayores de 18 años de edad.

Durante un período de doce meses, los participantes se les dio una dosis diaria de famciclovir o un placebo. Para aquellos de tomar famciclovir, se les dio ya sea 125 mg o 250 mg 3 veces al día o 250 mg dos veces al día. Los investigadores estaban buscando diferencias en el tiempo del primer foco para cada grupo.

Lo que encontraron fue que el tiempo promedio que tardó en aparecer el primer brote de herpes en el grupo placebo fue de 47 días. Pero para el grupo de famciclovir, fue de 222 a 336 días. También encontraron que en ambos grupos, una proporción de pacientes no tuvieron ningún brote durante los primeros 6 meses. Pero, de nuevo, esto fue mucho más bajo para el grupo de placebo (27%) que para el grupo de famciclovir (79% -86%).

Los investigadores también encontraron que había pocos efectos secundarios con famciclovir, y lo describieron como un “tratamiento bien tolerado” para la infección genital causada por el virus del herpes simple.

Otros estudios han demostrado su utilidad en la reducción de la excreción del virus. Un estudio de la Universidad de Carolina del Norte tomó 127 pacientes con el VHS-2 , y alternativamente les administraron famciclovir y un placebo durante 42 días cada uno. Encontraron que mientras el virus del herpes se derramó en un 11,4% de los días en el grupo placebo, esto se redujo a sólo un 4,7% de los días al usar famciclovir. Sin embargo resaltaron que esta reducción fue mucho mayor en aquellos que presentaban síntomas de herpes genital que en aquellas que eran asintomáticas.curar el herpes

Un estudio diferente publicó que el famciclovir y el derramamiento del virus presentó un resultado aún mejor. Este estudio se dividió en 2 partes, que incluyeron 390 pacientes de HSV-2 y las tasas de derramamiento del virus en comparación con famciclovir y valaciclovir.

Después de un total de 26 semanas, los que recibieron famciclovir, presentaron derramamiento de VHS en apenas 3,2% de los días. Pero con valaciclovir se obtuvieron mejores resultados, ya que el derramamiento del VHS ocurrió en sólo el 1,3% de los días. Dado que este estudio fue financiado en su mayoría por el productor de famciclovir en ese momento, SmithKline Beecham, el estudio no fue hecho público. Sólo vio la luz del día después de que SmithKline Beecham se convirtió en GlaxoSmithKline, y vendió los derechos de famciclovir a una tercera empresa (Novartis).

 Nivel de Seguridad y Efectos Secundarios del Famciclovir

Al igual que con el aciclovir y valaciclovir, famciclovir ha demostrado ser bastante seguro en múltiples estudios. Sin embargo, un pequeño número de personas experimentaron efectos secundarios con famciclovir oral. Estas personas reportaron que experimentaban con mayor frecuencia náuseas, diarreay dolores de cabeza. Asegúrese de consultar a su médico si tiene alguno de estos problemas al ingerir famciclovir.

Costo de famciclovir y Famvir

De los tres principales antivirales, Famvir tiende a ser el más caro. En los Estados Unidos y Canadá, puede llegar a pagarse hasta $400 USD al mes en tabletas. Por supuesto, esto puede verse reducido en caso de contar con algún seguro que pague la mayor parte o la totalidad de ese costo.

En el Reino Unido y Australia, el costo es menor, debido a los programas de gobierno que los regulan. Con el NHS en el Reino Unido, el costo sería de 7,85 £ (a partir de mediados de 2013). En Australia, el costo actual es de $ 36.10, gracias al programa de gobierno PBS. En ambos lugares, los costos podrían ser aún menores para los que son elegibles de recibir ayuda adicional del gobierno.

En España, una paquete de 30 pastillas puede llegar a costar hasta 15.6 € Euros.

 

Dosis de Famciclovir

Famciclovir se dice que se absorbe por el estómago que el aciclovir, por lo que no necesita ser tomado tan a menudo. Sin embargo, el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) recomienda que se tome dos veces al día, ya sea de supresión o tratamiento episódico. Si obtiene una receta de famciclovir, pregunte a su médico si está disponible en una dosis de una vez al día, o puede que quiera usar Valtrex en su lugar. Las guías de los CDC para dosis de famciclovir son:

Famciclovir como tratamiento supresivo – 250 mg, dos veces al día

Famciclovir como tratamiento episódico – 125 mg , dos veces al día durante cinco días, o 1000 mg, dos veces al día durante un día.