Herpes Zoster: Sintomas, Tratamiento y Prevención

Causas del Herpes Zoster

El herpes zóster es una infección causada por el virus de la varicela-zoster, que es el mismo virus que causa la varicela. Incluso después de que se trata la varicela, el virus puede vivir en los tejidos nerviosos durante años antes de la reactivación como culebrilla. El herpes zóster también suele ser llamado como culebrilla.

Este tipo de infección viral se caracteriza por una erupción roja de la piel que suele causar dolor y ardor. El herpes zóster normalmente aparece como una banda de ampollas en un lado del cuerpo, típicamente en el torso, el cuello o la cara.

Según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), cada año se estima que hay un millón de casos de herpes zoster en los Estados Unidos (CDC, 2011).

La mayoría de los casos de herpes desaparecen en dos o tres semanas. La culebrilla rara vez se repite más de una vez en el mismo individuo.

El herpes zoster puede presentarse en cualquier persona que haya tenido varicela. Sin embargo, ciertos factores ponen las personas en riesgo de desarrollar herpes zóster.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Ser mayor de 60 años
  • Haber tenido varicela antes de la edad de 1
  • Tener enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como el VIH / SIDA o cáncer.
  • Haber tenido quimioterapia o la radioterapia.
  • El consumo de drogas que debilitan el sistema inmunológico, como los esteroides o los medicamentos que se administran después de un trasplante de órgano

Síntomas del Herpes Zoster o Culebrilla

Los primeros síntomas de la culebrilla generalmente son dolor y ardor. El dolor es generalmente en un lado del cuerpo y se produce en pequeños parches. Una erupción de color rojo regularmente le sigue.

Las erupciones características incluyen:

  • Manchas rojas.
  • Ampollas llenas de líquido que se rompen fácilmente.
  • Una erupción que se envuelve alrededor de la columna vertebral por el torso y
    una erupción en la cara y las orejas.
  • Picazón.
  • Algunos individuos experimentan síntomas más allá del dolor y una erupción con tejas.
  • Estos síntomas pueden incluir:
    • Fiebre
    • Escalofríos
    • Dolor de cabeza
    • Fatiga o debilidad muscular

Diagnóstico de Herpes Zóster

La mayoría de los casos de herpes zóster se puede diagnosticar con un examen físico de las erupciones y ampollas. Su médico también puede hacer preguntas sobre su historial médico.

En raras ocasiones, el médico puede necesitar para realizar un examen el tomar una muestra de su piel o el líquido de las ampollas. Esto implica el uso de un hisopo estéril para recoger una muestra del tejido o líquido. Las muestras se envían a un laboratorio médico para confirmar la presencia del virus.

Tratamientos para el Herpes Zóster

No hay cura para el herpes zóster, pero se pueden recetar medicamentos para aliviar los síntomas y acortar la duración de la infección.

Los medicamentos prescritos para la culebrilla pueden incluir:

  • Medicamentos antivirales, incluyendo aciclovir, valcyclovir y famciclovir (para reducir el dolor y acelerar la recuperación)
  • Medicamentos antiinflamatorios (para aliviar el dolor y la hinchazón)
  • Medicamentos narcóticos o analgésicos (para reducir el dolor)
  • Anticonvulsivantes o antidepresivos tricíclicos (para tratar el dolor prolongado)
  • Antihistamínicos, tales como Benadryl (para tratar la picazón)
  • Cremas, geles, o parches, como la lidocaína (para reducir el dolor)
  • Crema Zostrix, que puede ayudar a reducir el riesgo de la neuralgia postherpética (dolor nervioso experimentado después de la recuperación de la culebrilla)

Los remedios caseros también puede ayudar a aliviar los síntomas. Los tratamientos caseros pueden incluir:

  • Descanso.
  • La aplicación de compresas frías y húmedas sobre la erupción para reducir el dolor.
  • Aplicar la loción de calamina para reducir la comezón.
  • Tomar baños de avena coloidal para aliviar el dolor y la picazón.

El herpes zóster normalmente desaparece en unas pocas semanas y rara vez se repite.

Prevención de la Culebrilla

Las vacunas pueden ayudar a evitar el desarrollo de los síntomas del herpes o complicaciones graves por la culebrilla. Todos los niños deben recibir una vacuna contra la varicela, también conocida como la inmunización contra la varicela. Los adultos que nunca han tenido varicela también deben recibir esta vacuna. La inmunización no significa necesariamente que no adquirirá varicela, pero puede ayudar a reducir la gravedad de sus síntomas.

Los adultos de 60 años de edad o mayores deben recibir una vacuna contra el herpes zoster, también conocida como la vacunación contra la varicela-zoster. Esta vacuna ayuda a prevenir los síntomas y las complicaciones asociadas a casos graves de culebrilla.

El herpes zóster es contagioso. Si usted se infecta, se deben tomar ciertas medidas para evitar la propagación de la infección.

La prevención de la propagación del herpes zóster incluyen:

  • Mantener su piel limpia.
  • Evitar el contacto con las personas que no han tenido varicela o que tienen sistemas inmunitarios debilitados.
  • Lavar ningún artículo que toque con agua hirviendo para matar el virus

Posibles Complicaciones

Aunque es raro, pueden surgir complicaciones de la infección por varicela zoster. Las complicaciones pueden incluir:

  • Neuralgia postherpética (dolor a largo plazo como resultado de daño en los nervios)
  • Infección bacteriana de la piel.
  • Pérdida de la vista (si la infección por herpes zóster ocurre cerca o en el ojo)
  • Síndrome de Ramsay Hunt, que ocurre cuando la culebrilla afecta a un nervio facial, causando parálisis facial y pérdida de la audición

 

 

 

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