Herpes Ocular: Aprende el ABC del Herpes en Los Ojos

300x250_Cure-El_HerpesEl herpes ocular o herpes en los ojos es causado por el virus del herpes simple tipo 1 (HSV1), es una infección viral común y recurrente que afecta a los ojos. Este tipo de virus del herpes puede causar inflamación y cicatrización de la córnea que a veces es referida como un dolor frio en el ojo. El Herpes en el ojo puede transmitirse a través del contacto cercano con una persona infectada, cuyo virus está activo.

El Instituto Nacional del Ojo (NEI) dice que se estima existen 400.000 estadounidenses que han experimentado algún tipo de herpes ocular, con cerca de 50.000 nuevos y recurrentes casos que ocurren cada año.

Tipos de Herpes en Los Ojos

Desde una simple infección hasta una condición que puede causar ceguera, hay varias formas de herpes ocular:

Queratitis Herpética es la forma más común de herpes del ojo y es una infección viral de la córnea. El Herpes ocular en esta forma generalmente afecta sólo la capa superior, o el epitelio de la córnea y generalmente se cura sin dejar cicatrices.

Queratitis estromal se produce cuando la infección es más profunda en las capas de la córnea. Esto puede conducir a la cicatrización, pérdida de visión y, en ocasiones,ceguera. La queratitis estromal se piensa que puede ser causado por una respuesta inmunitaria tardía a la infección original. Aunque la condición es rara, el NEI informa que la queratitis estromal es la principal causa de la cicatrización de la córnea que posteriormente provoca la ceguera en los Estados Unidos.
Iridociclitis es una forma grave de herpes del ojo donde el iris y los tejidos circundantes dentro del ojo se inflaman, causando sensibilidad severa a la luz, visión borrosa, dolor y ojos rojos. La iridociclitis es un tipo de uveítis que afecta a las porciones más frontales del interior del ojo.

Cuando esta infección se produce en la retina o en el interior de la guarnición de la parte posterior del ojo, se conoce como retinitis de herpes.

Los Síntomas y Signos del Herpes Ocular

Existen varios signos y síntomas que están asociados con un brote de herpes ocular. Usted puede experimentar inflamación de la córnea, que puede causar una irritación o dolor ocular súbito y severo. Además, la córnea puede opacificarse, lo que conduce a una visión borrosa.

Otras características del herpes ocular son:

  • Hinchazón alrededor de los ojos
  • Lagrimeo
  • Infecciones oculares recurrentes
  • Irritación de la
  • Sensación de cuerpo extraño
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Dolores de ojo
  • Descarga acuosa del ojo
  • Sensibilidad a la luz

Debido a estos numerosos síntomas, tu oftalmólogo puede muchas veces pasar por alto el diagnóstico inicial de herpes ocular en sus primeras etapas.

¿Qué Causa el Herpes en los Ojos?

El Herpes del ojo se transmite a través del contacto con otra persona que está teniendo un brote, o a través del contacto y contaminación durante una infección de herpes activa (como un fuego labial).

El virus de simplex de herpes entra en el cuerpo a través de la nariz o la boca y viaja en los nervios, donde pueden estar inactivo. El virus puede permanecer latente por años y nunca llegar a manifestarse. La causa exacta de un brote es desconocidas pero está relacionada con el factores de estrés tales como la fiebre, las quemaduras solares,procedimientos dentales o quirúrgicos están asociadas a las causas de este incidente.

Una vez que se produce el brote inicial, se piensa que el herpes ocular no tratado tiene cerca de un 40-50% de posibilidades de volver. No existe ningún marco de tiempo específico para que el herpes en los ojos vuelva a aparecer; podrían ser varias semanas o incluso varios años después de la ocurrencia original. Aunque los síntomas se presentan generalmente solamente un un ojo, el virus posiblemente podría afectar el otro ojo.

Tratamiento del Herpes Ocular

El tratamiento para el herpes ocular depende de donde se encuentra la infección en el ojo, en el epitelio corneal, estroma corneal, iris, retina, etc.. Algunos tratamientos de herpes ocular podrían agravar el brote y por lo tanto se deben considerar caso por caso.

Si la infección corneal es solamente superficial, normalmente pueden ser aliviada mediante el uso de gotas antivirales, ungüentos o píldoras antivirales orales.

Zirgan (Sirion Therapeutics, Tampa, Florida) fue aprobado por la FDA a finales de 2009 como un tratamiento antiviral tópico para el herpes ocular. El tratamiento (gel oftálmico del ganciclovir, 0.15 por ciento), que llegó a estar comercialmente disponible en los Estados Unidos a finales de abril de 2010, consiste en agregar las gotas cinco veces cada día hasta que cicatrice la úlcera en la córnea afectada.

No debe usar lentes de contacto durante el tratamiento con Zirgan, que se comercializa en Europa como Virgan.

Un oftalmólogo puede tratar el herpes en el ojo por raspado de las células epiteliales corneales infectadas con un hisopo de algodón o un instrumento o “espatula” de córnea. Esto se denomina desbridamiento. Tras el desbridamiento, un parche o una lente de contacto suave podrían necesitarse para ayudar a la córnea a sanar.

Las gotas de esteroides pueden ayudar a disminuir la inflamación y prevenir la cicatrización de la córnea cuando la infección aparece más profunda en las capas corneales. Las gotas de esteroides se utilizan casi siempre en conjunto y simultáneamente con gotas antivirales.

Las gotas de esteroides disminuyen la efectividad del sistema inmune del ojo. Por lo tanto, personas con antecedentes de herpes ocular deben usar sólo una gota esteroide específicamente prescrita por su médico.

También, puede utilizarse un colirio antibiótico junto con un lente de contacto terapéutico para prevenir una infección bacteriana secundaria, mientras que se está tratando la infección de ojo del herpes.

La cirugía es necesaria si la cicatrización se produce en la córnea y los tratamientos incluyendo los esteroides, no ayudan a despejar el centro de la córnea. En casos donde la cicatrización de la córnea es permanente, puede restaurar la visión un trasplante de córnea.

¿Tiene Cura el Herpes en los Ojos?

Aunque el herpes del ojo no tiene cura, el tratamiento puede ayudar a controlar los brotes. Se están realizando estudios para determinar los mejores métodos para el manejo de la enfermedad.

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Mónica

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